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Simplice

A vida é simples

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Um rei que nos governe

"Dá-nos um rei que nos governe, como têm todas as nações." (1 Samuel 8:5)

Com esta frase, o povo de Israel rejeitou mais uma vez Deus. Não lhes chegava ter a Deus como seu rei, queriam ter um rei terreno. Porquê? Porque queriam ser como todas as outras nações. Queriam ser iguais ao mundo.

Também hoje o povo de Deus tem dito o mesmo: Dá-nos um líder que nos governe, como têm todas as outras instituições. Pedem um mediador visível para lhes transmitir a vontade de Deus. E assim rejeitam Jesus como seu pastor, e o Espírito Santo como seu guia. É que dá menos trabalho assim, e pode-se sempre pôr as culpas no líder.

Cristianismo Pagão por Frank Viola

Recentemente comprei vários livros do Frank Viola que comecei a ler a semana passada. Ainda estou no primeiro livro, mas estou a gostar bastante. Entretanto, porque nem todos sabem ler inglês, podem ler online o livro Cristianismo Pagão em português.

Este livro mostra a origem de muitas das práticas cristãs da igreja moderna. Muitas delas tiveram origem em outras fontes que não a Bíblia. Além disso o livro fala de como recuperar a simplicidade da igreja do primeiro século nos dias de hoje.

update: Os livros Reconsiderando o odre e Quem é tua cobertura também se econtram online em português.

Focus on the path

"Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up." (Galatians 6:9)

We don't like this. What we really like is fast results. We want to travel fast, eat fast, talk fast, fast everything. Not becoming weary takes too long.

What we don't realize many times is that the path we take is more important than the place we get too. Jesus never asked the disciples to focus on results, but on paths. He showed the disciples what to do and how to do it. Go into all the world and do this and that until he returns. What is the target? Spread the kingdom of God. Who is responsible for the results? The Holy Spirit will convict people. And if we keep doing stuff the right way, results will come.

Why do we focus so much in results? Numbers, numbers. Where do they come from? That is the corporate world way of doing stuff. We try something for 6 months, if we don't get the results (profit), we change the way we do it, until we get the results. If we go along this road, soon we'll start thinking that results are more important than the path, then we start changing the interpretation of the Bible, and finally we end up thinking the ends justify the means. We start searching for the leaders that achieve results, instead of the ones that walk the Walk. And what is the result? A "church" that resembles more a company than a family, that doesn't really care about the unmeasurable quality but only about the measurable numbers.

Are we there yet? Maybe we are...

Igreja família

A igreja é uma família. Não é uma empresa, não é um clube desportivo, não é uma associação recriativa, não é uma organização social. A igreja é uma família.

Numa família as pessoas vivem debaixo do mesmo tecto, comem juntas, passam tempo umas com as outras, protegem-se, chateiam-se, reconciliam-se, ajudam-se, conversam, partilham. Numa família existe intimidade, confiança, companheirismo, amizade, amor, altruísmo.

Pensar na igreja como algo menor do que isto, é pensar em algo que não é a igreja. Chamemos-lhe outra coisa: Organização, religião, empresa, seja o que for. Mas por favor, não lhe chamemos igreja.

Novos Feeds

Hoje lancei novos feeds no meu blog. Como sabem, o meu blog é bilingue, e na maioria dos casos os artigos são únicos (são poucos os casos em que traduzo artigos). Porque algumas das pessoas percebem as duas línguas, criei agora uma nova feature nos feeds rss que define se o feed é bilingue ou não. A única diferença é um parâmetro bi=1 que tem de ser enviado no url.

Para quem não percebeu metade do que eu disse, os links para os feeds estão na parte de baixo da página. Como sempre, podem ter feeds para todos os artigos, ou para os artigos de determinadas categorias, todos eles suportando a nova opção.

Espero que seja útil para todos :)

Practicing the Disciplines is a sign of Spiritual Immaturity

Bob Hyatt has a very interesting post that says Practicing the Disciplines is a sign of Spiritual IMmaturity.

"In a way, the more we love God and the more we love our neighbor the less we will need the disciplines, in so far as what the disciplines give us becomes second nature and more and more a matter of our character and less and less a matter of our will." (Bob Hyatt)

It was one of those things that I never thought in that way, but immediatly agreed on. I mean, I'm a web developer. In the early days I had several programming practices that I would have to do and redo looking at the manual. But now, those same practices are second nature to me. I continue to search in the books for deeper knowledge, that's another thing. But now I don't have to force myself to it, it just comes naturally.

If our inside is changed, it will show on the outside. If we change our outside for long enough, eventually it will influence the inside and become faith, or it migth become a ritual/religion, it depends on your objective, your atitude. Disciplines followed by will power, if not checked by a correct relationship with other christians, will probably become a meaningless ritual.

O Aperitivo do Senhor

"Já não é a Ceia do Senhor. Hoje poderia seria melhor chamada de (...) Aperitivo do Senhor! Desculpem-me, mas dificilmente podemos chamar a um quadradinho de pão e um micro-cálice de vinho de ceia!" (Frank Viola em Rethinking the Wineskin, p.45)

Depois de já ter experimentado a Ceia do Senhor como uma refeição a sério, consigo compreender muito bem este desabafo do Frank Viola. E não é só o tamanho da refeição que foi compactado. Tudo acerca da Ceia do Senhor foi reduzido na igreja moderna, é uma ténue sombra daquilo que deveria ser, daquilo que a igreja do primeiro século experimentou. É impossível experimentar a mesma comunhão, a mesma igualdade, o mesmo significado que a igreja do primeiro século experimentou enquanto comemos um quadradinho de pão ou uma óstia silenciosamente no nosso canto! É como fazer o almoço de Natal sozinho com comida rápida!

Tragam de volta a comida e a mesa! Nós precisamos urgentemente da comunhão, igualdade e significado que vem de partilharmos juntos uma refeição.

The Lord's Appetizer

"It is no longer the Lord's Supper. Today it would better be called the (...) Lord's Appetizer! I am sorry, but we can hardly call a cracker crumb and a shotglass of juice a supper!" (Frank Viola in Rethinking the Wineskin, p.45)

Having experienced the Lord's Supper as a real meal, I can really understand this frase. Its not only the size of the meal that has been minimized. Everything about the Lord's Supper in the modern church is a mere glimpse of what it's supposed to be, of what the early church has experienced. It is impossible to experience the same fellowship, the same equality, the same meaning the early church experienced while silently having a small cracker! It's like having a fast food Christmas dinner alone!

Bring back the food to the Lord's Supper! Bring back the round table! We urgently need the fellowship, equality and meaning it brings.

Learning japanese

I have been learning japanese for some months now. And while I advise people to learn in classes, if you are interested, there are some free online resources you can use.

You should start to learn the two main alphabets of the japanese language: Hiragana and Katakana. The University of Michigan has a very valuable resource to learn them. I would advise you to write them often until you memorize them. Its a lot of work, but you can easily memorize 5-10 symbols each day. And after you learn hiragana, it will be much easier to start learning how the language works. I don't recommend you to learn japanese based on the western alphabet.

After you learn hiragana you can start learning some conversation. And while nothing substitutes real classes (with a japanese teacher), Teach yourself Japanese is a nice place to start understanding the language. Another place to look for is the Wikibooks, but its still a lot incomplete.

I hope this helps.

To Perl or not to Perl

Perl is becoming an endangered species. While each year passes by, less companies use it in their projects. If you are a Perl programmer in Portugal, you don't have much choices of places where to work. My fingers are more than enough to count them.

What happened to Perl? Nothing new, actually, it's just the normal life span of a language. Programming languages are made to solve a certain problem to certain people. And if enough people find it usefull, it becomes a popular language.

But then life goes on, people change, the new generation has different needs, people see problems in the current languages, the sky is less blue or the sun doesn't shine has bright, and someone invents another programming language which becomes popular and takes the place of the other one. Life goes on as usual.

What can someone do then? There are two options, in my opinion. You can become a guru in that language and continue working in the small niche left behind (see cobol, for example), or you can learn the new popular languages and go with the flow.

I am not someone to stick to something for a long time, I get bored when nothing changes. So, that niche thing is not for me.

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